Sarah Conte, PhD

Research Communication Partner

PhD, Cell and Molecular Biology
University of Texas at Austin

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撰写强有力的摘要:获得良好第一印象的 6 个诀窍

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内容梗概

摘要可能是你的文稿最重要的部分,美国期刊专家AJE来给大家介绍如何写出好的摘要以期为你的研究最大限度地吸引眼球

摘要可能是你的文稿最重要的部分,这有几个原因。首先,摘要是期刊编辑在决定是否要把你的文稿交送评审时阅读的第一部分。同样的,当你的作品发表后,这也是读者审视的第一部分。在很多情况下,这是读者将要阅读的唯一一部分文稿。这其中的部分原因是由于大多数的文献数据库只收录索引摘要,而访问文章全文常常受到限制。

这样,摘要就成为一个简洁地传达你的研究并突出其最重要方面的工具。以下文章介绍如何写出好的摘要以期为你的研究最大限度地吸引眼球。

1. 先写论文。

有些作者会告诉你应该一完成研究就写摘要。但是,很可能你的项目耗时数月甚至数年,因此,你所完成的研究全貌可能在你脑子里已并不清晰。先写论文可以解决这个问题。在你将你的工作成果的所有方面浓缩到一个文件里时,你的记忆将得到有效的刷新。 文稿可以指导摘要的写作,而摘要是你的研究的精简概括。

撰写强有力的摘要

如果你无法决定从哪里开始写,就考虑过一遍你的论文并勾出每部分最重要的句子(介绍、方法、结果和讨论/结论)。然后,用这些句子作为提纲来撰写摘要。在这时,了解一下你的目标期刊的风格,研究他们的摘要原则也很重要。比如,有些期刊要求摘要结构清晰,分成不同部分,而且大多数期刊有严格的字数限制。

2. 提供介绍性背景信息,引出你的目标陈述。

摘要的第一部分举足轻重,这 1-3 句话必须让读者知道你为什么进行这项研究。

比如,“等位基因间的上位性效应(即非加和性反应)对于种群健康形成的重要性一直是个争议话题,一部分原因是受到缺乏实验证据的影响。”1 是一个很好的引导性句子。它既陈述了主要议题(上位性效应对于种群健康的作用),也说明了问题(这个领域缺乏实验证据)。这样,读者的注意力被立刻抓住了。下一个句子可以接着讲述这个领域缺乏什么样的信息,或者以前的研究者曾做了哪些努力来解决这个问题。

这样的陈述可以很自然地引出关于你的研究如何能独特地解决这个问题的陈述。使用诸如“这里,我们的目的是••••••”或“这里,我们证实••••••”等句子来向读者表明你在陈述你的研究目标或目的。

3. 简短介绍你的方法。

摘要的方法部分是概括你的研究基本设计的机会。过度的细节并不需要,但是你应该简短地陈述使用的主要技术。生物或临床领域的摘要应该提到研究的生物体、细胞系或种群。如果是生态论文,研究地点通常是重要的信息。临床试验方面的论文应该提到样本大小、病人组群、剂量和研究持续时间。以下例子用一句话清楚简洁地提供了所有这些信息:“一百个连续、自愿的在筛选时处于中等严重、非复杂的戒酒状态男性住院病人被随机给予劳拉西泮(8 毫克/天)或甲氨二氮草(80 毫克/天),在 8 天的额定剂量治疗期内,剂量递减到零。”2

4. 清楚描述研究最重要的发现。

就像摘要可能是论文最重要的部分,关于结果的分部可能是摘要最重要的一部分。这是因为别人看你的摘要的主要原因是为了了解你的发现。因此,结果分部应该是摘要最长的部分,你应该在这里提供尽量详尽的细节。

比如,像“观察到 A 组和 B 组动物的体重有显著不同”这样的陈述并没有提供很多信息。相反,要考虑做出更具体的陈述,比如“A 组动物的平均体重下降比 B 组动物多(20.4±0.3 g 对比 8.4±0.6 g; p<0.01)”注意p-值有效传递了区别的显著,因而不再需要“显著”这个词。

5. 简洁陈述结论并避免夸大。

摘要的最后 1-2 句话应该用来概括有关研究的关键信息:你的结论。开始这一部分的好方法是使用诸如“我们的研究发现••••••”或“总体来说,我们的结论是••••••”这样的句子。然后,尽量简洁地陈述你的主要发现。如果你有其它有意思的次要发现,也可以提及它们。最后,考虑写一句陈述有关你的工作的理论性或实践性意义的话,以及/或者你的工作如何推动整个领域发展。这将帮助读者更清楚地了解你的发现的重要性。

如前面提到的,很多无法得到你的文稿全文的读者会阅读你的摘要,由于无法得到你的数据,他们只能照单全收你的结论。由于这个原因,在摘要里不要夸大结论的重要性以至误导读者。

6. 摘要里需要避免的东西。

摘要应该是研究的总结,因此,它通常有严格的字数限制。将研究工作的全部重要方面总结在一段 250 字或更少字数的文字里不是件容易的事。但是,知道写摘要时应该避免哪些问题能让这个工作变得稍微容易一些。

比如,摘要不应包含:

  • a. 冗长的背景信息(读者研读你的摘要来了解你当前的工作,而不是之前其他研究者的工作)
  • b. 引用
  • c. 有关常规实验室程序的细节
  • d. 有关统计方法或所用软件的细节(除非这是你研究的重点)
  • e. 未定义的缩写或首字母缩略词(多数期刊会提供一个不需要定义的通用缩写/首字母缩略词列表,有些期刊不允许在摘要里使用缩写/首字母缩略词)
  • f. 在文本里没有讨论的结果或理解

摘要写完后,重要的事情是检查一下你所包括的所有信息与论文主体内的信息是否一致。在花了大量时间写作后,有时很难客观地来评估你的摘要是否清晰,特别是因为你可能对你所在学科的惯例非常熟悉了。

考虑把你的摘要给一个不同学科的同事,让他(或她)看看。问一下你的同事根据摘要来看研究是否清楚。这能帮助你了解摘要的哪些部分需要修改,不管是为了让你的意思更清楚还是更好地突出你的主要发现。

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