运用先行组织者策略构建你的论点

AJE的这篇文章从稿件的宏观或论证层面出发,概述了什么是先行组织者(advance organizers)、何时应该使用先行组织者以及为什么要使用先行组织者。

更新于2023年11月8日

运用先行组织者策略构建你的论点

"写作是将隐性的东西显性化的过程"。—— 约瑟夫-威廉姆斯(JosephM.Williams)《风格:写作的清晰与优雅》第 4 版

写作风格因文化和年代的不同而不同,西方学术写作有特定的惯例,读者在开始阅读稿件时会有所期待。其中之一就是使用先行组织者(advance organizers),这是作者用来帮助引导读者轻松理解(并被说服)其论点的结构元素。AJE的这篇文章从稿件的宏观或论证层面出发,概述了什么是先行组织者、何时应该使用先行组织者以及为什么要使用先行组织者。

什么是先行组织者?

根据上文对先行组织者的简要定义,先行组织者是一种结构方法,可以有策略地用于稿件的不同部分,帮助 "推进论证",并帮助读者轻松浏览论证。有几种不同类型的先行组织者,即段落级组织者:(1)主题句;(2)支持证据;(3)结论陈述。本段中就包含了上述每种组织方式的示例:(1)主题句以 "To elaborate… "(为了阐述......)开头;(2)支持性证据是后面的句子;(3)结束语是本段后面的句子。下面是几个先行组织者的例子,作者在论文的各个部分都会用到,而不仅仅是段落。

本文主要介绍在章节和稿件层面使用的先行组织者结构。例如,在人文学科的稿件中,公认的惯例是使用论点作为主要的先行组织者,以指导稿件的其余部分如何构成,而合格的论点则表明文章的方向(作者的观点)、重点(作者将用来为该观点辩护的理由和证据)和范围(研究的界限或作者将讨论和不讨论的事情)。简单说,论点是稿件其余部分的迷你大纲,使用清晰的论点有助于让读者更清楚地了解你论点的隐含结构。图1展示了一个清晰的论点陈述,以及作者如何在论点陈述的基础上构建稿件。

thesis statement organization

图 1. 基于清晰论述的人文论文结构。请注意,论文正文中的每个部分都包含几个段落,因此这些段落可以表示为章节(改编自《The Wadsworth Handbook》第 9 版,Laurie Kirszner & Stephen Mandell,2011 年,第 42 页)。

明确的论点为论文奠定了基础,使读者能够以审慎而有条理的方式完成论证。这些 "宏观层面 "的组织者在稿件中有着特定的位置,下一节将概述读者可能会在哪里找到它们。

应该在什么时候使用先行组织者?

先行组织者的位置应该简单明了,便于读者理解,作者通常会在整篇论文的三个主要位置使用先行组织者:引言的结尾、章节的开头和每个段落的开头;我们在这里要看的第一个先行组织者是论点,其次是章节标题和主题句。

根据研究领域的不同,论点有很多不同的名称,可以是 "purpose "或 "problem"陈述(如 "This paper aims to … ")、研究问题或 "论点陈述"。各种类型的先行组织者之间的差异严格来说是由特定领域的惯例以及该领域更倾向于以归纳法(即通过提出证据进行论证)还是演绎法(即通过提出假设进行论证)来撰写论文造成的。大多数领域更倾向于后者,所有论文都会在归纳式和演绎式之间转换,这取决于哪种方式最适合论证的正确发展。

在学术写作中,大多数期刊倾向于(或要求)作者使用章节写作,这可以帮助读者更轻松的组织区分这些观点,每个章节的第一句或第一段中为读者提供章节导语。这些章节导语 通常介于引言、方法、结果和讨论等常规标题之间;一些风格手册(见《APA Publication Manual》和《AMA Manual of Style》)规定了可接受的标题,这些标题应能确定测量的有效性。明确地为读者提供标示,可以建立起读者对你的信任,相信你会努力清楚、准确地说明你在实验或研究中做了什么,以及你是如何获得结果的。此外,清楚地解释你组织每个部分的方式将使你能够合乎逻辑地展示你的结果,使你对这些结果的解释(在讨论中)更容易被持怀疑态度的读者接受(这一点在撰写有争议的主题时尤为重要)。因此,使用章节导语是吸引读者的好方法,有助于读者以令人信服的方式高效阅读稿件。

最后,你应该在所写的每个段落中使用主题句(topic sentences),这些主题句应该与你想在每个部分提出的分论点直接相关(参见 "段落写作 "一文)。举个例子,快速浏览一下本文这一部分的结构。你应该能够识别章节标题(本节标题为 "什么是先行组织者?")、章节导语("......我们首先要看的是论点,然后是章节导语和主题句")以及每个段落的主题句(为帮助识别,每个要点都使用了粗体字)。如果你在阅读技术类期刊文章时无法突出标识或下划这些要点,则说明作者没有很好地为读者清晰概述其论点。

为什么要使用先行组织者?

当我们写作时(无论我们是否意识到),我们都在为自己的立场撰写论据。我们将这些论点建立在某些基本概念和假设的基础上,当我们明确阐述这些概念和假设时,我们的论点就会更有说服力。此外,为了让读者信服我们的立场,我们希望他们能够快速浏览我们所写的论点、章节或目录;因此,写得足够清楚是至关重要的,这样才不会让读者感到费解,也不会让人觉得我们在试图隐瞒什么。最后,我们论证的这些部分应该很容易从一个点转入下一个点。

这种使论点 "连成一线"的过程被称为 "凝聚力"(cohesion)。凝聚力是一种写作原则,它将整体论证结合在一起,从论点或目的陈述,到章节导语索,再到每个段落的主题句。一篇有凝聚力的稿件能将读者带入作者的语境,进入论文的直接主题,说明该主题如何融入学术界更大的对话。有凝聚力的作者会将写作主题分解成各个组成部分,然后寻找适当的工具来收集证据。最后,他们用这些数据来指导自己的解释,并提出新的假设。最重要的是,作者将上述预先组织者作为标志,帮助读者轻松浏览稿件,最终目标是提出清晰、统一的论点。这在集合著时尤其困难,因为不同的作者可能对论文的不同部分做出贡献。

总之,无论是从整篇论文的宏观层面,还是从单个段落的微观层面,使用先行组织者都会有所帮助。每个段落本身都应具有凝聚力,以充分支持主题句(在段首说明)。每个段落都应建立在一个章节的背景下,以支持该章节的标题(在章节开头说明)。最后,每一节都应围绕你的主要论点展开,而你正在撰写的论点应在论文的开头明确提出。以这篇文章为例,为了使内容具有凝聚力,在结尾处再次重申论文的目的或立场是一个很好的做法,但要以一种总结论文的方式,本段第一句就是一个很好的例子。

我们祝愿你在研究中取得成功,并向学术界清楚的展示你的研究成果。AJE祝您科研顺利!

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