论文被拒稿的10个常见原因以及应对策略

根据编辑及其团队的决定,稿件要么被发送给审稿人进行同行评审,要么在同行评审之前就被认为不适合发表。本期我们总结了论文被编辑和审稿人拒稿的 10 个常见原因。我们还总结了避免此类错误的方法。

更新于2023年11月6日

论文被拒稿的10个常见原因以及应对策略

想象一下: 为了获得研究课题的资金,你花了数小时写申请。你又花了无数个小时收集、分析和解释数据。现在,是时候将你的研究成果以论文形式提交给目标期刊与学术界同仁分享了。

但悲剧了。你得知该期刊的编辑和审稿人认为你的研究不值得发表。作为一名学者,你现在应该知道,拒稿是科研之路的一部分。即便如此,我们每次面对它时仍会感到刺痛。

起初,你可能会觉得自己用心血和汗水准备的论文被拒稿是不可接受的、不公平的、令人痛苦的。你可能会感到愤怒。你可能会责怪科研圈,因为你的同事和同行对你的终稿都赞誉有加;但审稿人却发现了几处瑕疵,决定直接拒稿。这种感觉完全正常,但你也应该知道,几乎所有研究人员都曾经历过来自期刊的拒稿。你可能会惊讶地发现,其中不乏诺贝尔奖获得者!

那么,第一篇文章被拒后,你该怎么办?

收到拒稿信后,给自己一些时间接受这个决定是有帮助的。几天后,以全新的心态(也许还需要大量咖啡因)重新审视这封信。格外注意编辑和审稿人提出的每一点。虽然审稿人的建议可能很主观,但他们也可能非常有帮助。你可能忽略了几个重要方面,而现在你所在领域的知识渊博的同行已经提请你注意这些方面了。

小贴士:系统地记下拒稿信中提出的修改或建议。将稿件打印出来(或电子版,视情况而定)打开放在面前会有帮助。使用不同颜色的笔或字体会让这一步变得更容易。

确定论文被拒的原因

根据编辑及其团队的决定,稿件要么被发送给审稿人进行同行评审,要么在同行评审之前就被认为不适合发表。下面我总结了论文被编辑和审稿人拒稿的 10 个常见原因。我还总结了避免此类错误的方法。

  • (1) 论文不符合期刊的宗旨和范围。单从名称上可能很难理解目标期刊的确切范围;因此,请确保你始终在期刊网站上阅读其宗旨和范围。从长远来看,这将节省你的时间和麻烦。编辑可能认为你的稿件与期刊主题无关或不重要。这没关系。你只需评估与主题更相关的其他期刊,然后重新投稿即可。
  • (2) 论文缺乏原创性、创新性或已过时。你的研究必须为该期刊和你所在学科的现有知识基础增添新的或特别的内容。总之,你的研究应推动现有研究领域的发展。

小贴士: 在撰写稿件之前,请围绕你的研究课题进行全面的文献检索。这将使你熟悉已发表的研究成果,使你不会偏离主题,例如,改变研究方法,增加更多可分析的因素,或简单地加入更大的研究样本。你还可以改变定义参数的分类系统。例如,肿瘤、结节、转移(TNM)和国际妇产科联盟(FIGO)系统都用于宫颈癌的分期。如果之前的研究已经采用了上述方法中的一种,那么你可以采用另一种方法,使你的研究与众不同。文献检索将确保你的研究从以前发表的文章中的其他研究结果中脱颖而出。

  • (3) 失去论文的核心主题。审稿人(或任何读者)很容易被学术论文中的大量信息和数据淹没。最终,审稿人可能会搞不清楚研究课题的根本目的和目标。

小贴士:时不时地向读者重申研究的最终目的,基本上也是向自己重申研究的最终目的,这样才能抓住重点。

  • (4) 论文中的研究方法不能照搬。不断提醒自己这项研究将如何造福科学界和对其他研究人员是非常有用的。特别是,在撰写方法部分时,请记住,将来可能会有其他研究人员想要验证你的结果或复制你的方法。方法部分的优劣最终取决于其可重复性。别犹豫,添加大量细节,说明你是如何执行每个实验步骤的。
  • (5) 论文不符合目标期刊的格式要求。虽然这可能不会成为审稿人直接拒稿的理由,但你的论文仍有可能被建议大修。投稿前,请确保你的论文包含关键信息,如标题、作者姓名和单位、关键词、参考文献、图表(及其标题)。确保正文和摘要符合期刊规定的结构和字数要求。
  • (6) 论文需要语言润色。无论英语是否是你的母语,请专业人员对稿件进行语言、结构和可读性方面的润色编辑总是有帮助的。你也可以选择一项服务,由专业编辑根据目标期刊的要求对你的论文进行进行大量润色编辑,以确保语气正式、主题正确。润色编辑还可以指出稿件中的不足之处,从而避免将来被拒稿。
  • (7) 论文的研究设计、统计分析或数据解释存在重大缺陷。关于研究设计,你应始终清楚所进行研究的类型(回顾性/前瞻性、观察性/干预性等)。你还应注意纳入和排除标准、是否符合期刊的伦理要求以及所进行的统计分析。如果统计学不是你的强项,请与擅长此领域的同事联系。让他们检查你的统计分析和解释,或许可以边喝咖啡边进行。
  • (8) 论文的结论与研究的其他方面不一致。有时,论文被拒是因为数据不支持研究中的结论。或者,研究结论往往忽略了现有文献的主要部分。如果你的研究结果与之前发表的结果不一致,请在讨论部分公开的提及这一点。尽量解释出现这种情况的原因。例如,可能是由于研究方法的不同,也可能是研究参与者的地理位置不同。
  • (9) 论文没有充分利用其局限性。学术论文的重点并不在于总是展示积极的(或预期的)结果。关键是要诚实地对待你的结果,并说明今后应该如何以及为什么要采取不同的方法。在讨论部分,在结论之前清楚地写出研究的局限性和优势。还应从局限性中汲取力量,提到今后的研究应考虑到这一点。
  • (10) 论文抄袭严重,图表不清晰,或参考文献过时。你的研究理由应与文献中的现有情况保持一致。例如,如果你的研究是关于短种植体(short implants)的,那么短种植体的定义不应过时。在 20 世纪 90 年代,长度≤ 11 毫米的种植体被认为是短种植体;但在近代,长度≤ 8 毫米的种植体被认为是短种植体。因此,请避免引用 30 多年前的论文,除非绝对需要,例如在描述一个概念的历史时。在引用时,请务必对所有信息进行转述,并引用相应的研究。最后,图表为你的杰作增添了无穷的价值。请务必谨慎使用和制作它们。

既然你已经确定了论文被拒稿的原因,那么该如何继续前进呢?

即使你确保上述所有步骤都已完成,你的稿件还是被拒稿了;这可能只是因为你的研究没有引起编辑或审稿人的共鸣。也可能是他们最近发表了一项相同主题的研究。纠结于现在心碎的事实是徒劳的。因此,请提醒自己,天涯何处无芳草。

拒稿后,你有哪些选择?

  • (1) 按照建议进行修改,然后重新投稿给同一期刊。如果你的研究在做了重大修改后被接受,这是最理想的选择(即编辑鼓励你按建议修改后重新投稿)。但是,如果你的稿件被直接拒稿,且未提及重大修改和重新投稿,最好尊重这一决定并选择投别的期刊。
  • (2) 进行修改,然后向其他期刊投稿。我个人强烈建议采取这一步骤。虽然审稿人和编辑的决定让人生气,但他们的建议几乎总是有帮助的。最好仔细阅读这些意见,并做出你认为有助于改善和提高稿件质量的修改。

小贴士:投稿前一定要确保符合期刊的要求。

  • (3) 不做任何修改,评估其他期刊,然后另投他刊。这是处理拒稿最简单的方法,但可能不是最理想的方法。如果编辑和审稿人发现了你研究中的缺陷,新期刊的编辑或审稿人很可能也会发现同样的缺陷。此外,这些意见和建议都是为了你自己的利益。因此,最好能解决上次审稿中提出的问题,增加新期刊接受你论文的几率。
  • (4) 对初次拒稿提出申诉。如果拒稿信显得武断和不公平,即使你给了自己时间并对意见进行了全面评估,你也有权对这一决定提出申诉。

一些资源支持对拒稿进行申诉,而另一些资源则建议研究人员避开这一选项。一个好的方法是向同事和同行寻求建议。在决定申诉之前,请权衡所有选项。起草一封完美的申诉信至关重要。避免使用情绪化和不专业的语言,并确保提供客观的理由,说明为什么这一决定是不公正的。有些人认为这会被期刊编辑拉入黑名单,但到底有没有黑名单,你永远不会知道。劳特伯(Paul Christian Lauterbur)的论文是在他对拒稿提出申诉后才发表的。这篇发表的论文使他获得了 2003 年诺贝尔生理学或医学奖!

AJE 提供免费的拒稿申诉信模板。请看这篇文章《如何给编辑写一封高质量的申诉信(Appeal Letter)?》

最后

任何一个人都可能会忽视自己论文中的缺陷,这很正常。同行评审在突出这些缺陷方面发挥着重要作用,其目的是在稿件到达目标读者之前对其进行改进。这肯定会让人感觉负担沉重。但作为一名科研人员,你必须保持坚定的信念。记住,这只是一个暂时的挫折。它并不等于最终的失败。如果说我们从过去的科学家身上学到了什么,那就是坚持和韧性的重要性。因此,要不断尝试,直到成功!

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